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Riesgo

Exploración del fondo de ojo: ¿qué se busca?

Exploración del fondo de ojo: ¿qué se busca?

Al explorar el fondo de ojo (oftalmoscopia), el oftalmólogo observa la parte posterior del globo ocular. Para ello, ilumina con un espejo el fondo de la órbita ocular. De este modo, puede juzgar las regiones del ojo que no pueden verse desde fuera: la retina con sus vasos, la entrada del nervio óptico en el ojo, así como la cabeza del nervio óptico.


Importancia del reconocimiento

  • El reconocimiento del fondo de ojo es importante, por un lado, para localizar enfermedades oculares y por otro, para determinar si existen complicaciones en los ojos, debido a otras enfermedades como la diabetes o la hipertensión.
  • Posibles afecciones oculares:
    • Degeneración macular asociada a la edad (la mácula amarilla está dañada)
    • fisuras y orificios en la retina
    • desprendimiento de retina
    • tumores oculares
    • inflamación de la retina
    • cierre de los vasos sanguíneos principales de la retina
  • En el caso de las siguientes enfermedades, se debe examinar el fondo de ojo con el fin de localizar complicaciones oculares en una fase temprana:
    • Hipertensión
    • Diabetes mellitus (o diabetes sacarina)
    • Presión intracraneal elevada (caracterizada por la deformación del nervio óptico en el interior del ojo)

Oftalmoscopio y lentes

  • Para la exploración, el médico ilumina el ojo mediante una fuente de luz, que puede ser bien la del oftalmoscopio o bien la de una linterna situada de manera oblicua al ojo. Para facilitar la exploración, el médico utiliza unas gotas oculares que dilatan la pupila. La dilatación de la pupila persiste durante varias horas. Durante este tiempo, el paciente no puede ver con claridad y no puede conducir, entre otras cosas.
  • Existen fundamentalmente dos técnicas distintas de examen ocular:
    • En la exploración directa del fondo de ojo , el médico utiliza un oftalmoscopio eléctrico que sostiene directamente frente al ojo del paciente. Con este instrumento se obtiene una imagen amplificada de entre 14 y 16 aumentos. Aunque con este método tan sólo pueden observarse pequeñas secciones, sí permite evaluar con detalle las características del centro de la retina.
    • En la exploración indirecta del fondo de ojo, el médico sostiene una lupa con el brazo extendido ante el ojo del paciente y observa el fondo del ojo a una distancia aproximada de unos 60 centímetros. Mediante esta exploración, el médico consigue una buena visión general del fondo ocular al completo, aunque la ampliación es bastante menor, puesto que se multiplica un máximo de 4 ó 5 aumentos.
  • A menudo, los oftalmólogos suelen examinar el fondo de ojo utilizando una lámpara de hendidura. Se trata de un aparato que posibilita el examen ocular al contener un microscopio y una fuente de luz. El paciente tan sólo debe apoyar la barbilla sobre un soporte y mirar hacia el aparato.

El fondo de ojo

  • El médico evalúa la parte trasera del ojo, es decir, la región opuesta a la pupila. Entre ellos se encuentran los siguientes:
    • la retina. Recubre la parte trasera del globo ocular que no se puede ver. Contiene millones de células sensoriales (bastones y conos) que juegan un papel esencial en la vista.
    • los vasos sanguíneos de la retina.
    • los puntos de acceso del nervio óptico. A este punto también se le denomina "punto ciego", puesto que en este lugar del fondo ocular no se encuentra ninguna célula óptica. El nervio óptico conduce las imágenes de las células ópticas desde la retina al cerebro.
    • la mácula. Se trata del lugar donde se enfoca la visión más nítida.

Para examinar el fondo de ojo  se aplica un colirio que dilata la pupila del paciente para que el médico pueda observar mejor el ojo. Hasta que la agudeza visual se recupera por completo, pueden pasar unas horas durante las que el paciente no puede conducir, entre otras cosas. La exploración del fondo de ojo dura tan sólo unos minutos y es indolora.

Fecha de publicación:   15/04/10
 
 

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Dr. Daniel Gaitán Román

Cardiología

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